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29.07.2015

Ultrassonografia: a tecnologia de imagem mais utilizada na medicina atual

Mencione o termo "ultrassom" e a maioria das pessoas provavelmente vai pensar em uma imagem de um feto no ventre de uma mãe. Mas além de fornecer estes diagnósticos pré-natais, atualmente o ultrassom se aplica em diversas áreas da medicina. O ultrassom, também chamado de ultrassonografia, é provavelmente a ferramenta de imagem mais amplamente empregada na medicina hoje. A tecnologia utiliza ondas de som de alta frequência inaudíveis para os humanos e produz imagens de dentro para fora do corpo. Um dispositivo chamado “transdutor” que é colocado sobre a pele, envia ondas de som para dentro do corpo e registra os ecos, definindo, assim, o tamanho, forma e massa de tecidos e órgãos moles. Esta informação é transmitida a um computador que a traduz em imagens, permitindo que os médicos vejam, interpretem e avaliem o que está acontecendo dentro do paciente.

Os exames com ultrassom não são invasivos. São seguros e indolores para os pacientes e são capazes de fornecer imagens precisas sem a radiação que é utilizada nos equipamentos de raio-x e tomografias e os campos magnéticos de ressonância magnética. Também é muito mais portátil e muito menos caro do que outras tecnologias de imagem. Devido a estas características e benefícios, o seu uso está crescendo exponencialmente. "O uso do ultrassom provavelmente está se expandindo a uma taxa maior do que nunca", disse Frederick Kremkau, Ph.D., diretor do Programa de Ultrassom Médico do Wake Forest Baptist Medical Center, em Winston-Salem, Carolina do Norte, Estados Unidos. "Muitas vezes eu entendia que estávamos chegando ao fim do que o ultrassom poderia proporcionar à medicina, mas isso nunca aconteceu”. Kremkau tem uma perspectiva singular sobre a evolução da ultrassonografia médica. Embora ele não seja um médico, seu doutorado é em engenharia elétrica, ele tem trabalhado com a tecnologia de ultrassom desde o final da década de 1960 e foi membro do pioneiro programa de educação de ultrassom do Forest Baptist desde 1985. Kremkau também é autor de um livro, "Princípios de Sonografia e Instrumentos", que está em sua nona edição.

Durante décadas, a ultrassonografia foi empregada em poucas especialidades médicas. Mas "ao longo dos anos temos sido capazes de obter mais e mais informações", disse Kremkau. Hoje o ultrassom é usado em todo o espectro de disciplinas, de anestesiologia à urologia. Os atributos positivos do ultrassom aplicam-se a todos os pacientes, mas eles têm valor especial em duas populações específicas: gestantes e idosos. "O ultrassom não tem nenhum risco de radiação e pode ser menos intimidador do que outros métodos de imagem para algumas crianças", disse Milan Nadkarni, diretor médico do Departamento de Emergência do Hospital Infantil do Wake Forest Baptist. "Nós o utilizamos muito (ultrassom) e estamos expandindo sua aplicação", comenta o cardiologista Win Pu do Wake Forest Baptist Medical Center, referindo-se ao tipo de teste de ultrassom usado para captar imagens do coração. "Por causa da natureza não invasiva do ecocardiograma, é particularmente adequado para adultos mais velhos, que muitas vezes têm maior risco de complicações de procedimentos invasivos e de lesão renal devido ao liquido de contraste usado em outros métodos de imagem”.

O ultrassom não é apenas uma ferramenta de diagnóstico. Suas diversas aplicações incluem o tratamento de lesões de tecidos moles, na orientação de médicos durante biópsias por agulha e outros procedimentos como quebrando pedras nos rins e aplicando medicamentos em áreas muito precisas.

O ultrassom foi usado primeiramente como uma ferramenta de diagnóstico na década de 1940, mas com algumas deficiências graves. As máquinas eram pesadas, as imagens em preto e branco e unidimensionais. Mas a evolução foi rápida. Um grande passo foi a invenção, em meados dos anos 60, de um transdutor que podia ser colocado diretamente no paciente, com o uso de gel à base de água permitindo que as ondas de ultrassom pudessem penetrar no corpo. Os principais aperfeiçoamentos desde então têm incluído imagem bidimensional, imagens em tons de cinza, a tecnologia Doppler, imagem latente da cor, imagens 3D, 4D e, mais recentemente, elastografia (que pode mostrar a dureza relativa suavidade ou de tecido).

Enquanto a ultrassonografia tornava-se mais avançada com a tecnologia digital, o equipamento tornou-se mais compacto e mais móvel. Consoles portáteis surgiram na década de 1980, mas os dispositivos de bolso chegaram ao mercado no início de 2000. Atualmente existem scanners de ultrassom que trabalham com laptops, tablets e smartphones. Esta portabilidade de alta tecnologia, Kremkau acredita, é o maior patrimônio da ultrassonografia. "É o que chamamos de ultrassonografia “point-of-care”, onde ela pode ser aplicada a um paciente em praticamente qualquer lugar, à beira do leito, em casa, no local de um acidente, no campo de batalha, ou em qualquer local remoto", disse. "Os dispositivos menores não vão substituir os mais sofisticados, mas eles são ótimos para a seleção e triagem, e eles podem enviar os dados para um hospital para avaliação de peritos", concluiu. 

Poderia o aparelho de ultrassom portátil tornar-se o equivalente do estetoscópio do século 21? "Eu não sou um bom preditor", disse Kremkau, "mas eu não vejo por que não".

Texto readaptado e traduzido.
Fonte: Wake Forest Baptist Medical Center



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